Kristoffersson i Ekstrom brillen al Neste World RX de Riga-Latvia

Kristoffersson i Ekstrom brillen al Neste World RX de Riga-Latvia

El circuit lituà de CSDD Bikernieki ha acollit la cinquena i sisena ronda del FIA World Rallycross Championship, on també s’hi han disputat curses de l’Euro RX i del Projekt E, el nou rallycross elèctric.

Johan Kristoffersson arribava a Riga com a líder del mundial, després d’aconseguir la victòria al World RX de Finlàndia, seguit, a menys de 20 punts, per Mattias Ekstrom. Després de tres setmanes sense ral·licros, els dos pilots es presentaven a la cinquena i sisena cita del FIA World Rallycross Championship amb l’objectiu de guanyar, ja bé fos per consolidar el seu lideratge (Kristoffersson) o bé per retallar distàncies amb el primer classificat (Ekstrom). Resultat; una victòria per Kristoffersson i una altra per Ekstrom, que manté pràcticament igual la distància entre pilots al mundial.

Round 5

La primera de les dues cites al Neste World RX de Riga-Latvia va acabar amb una merescuda victòria de Johan Kristoffersson, després de liderar la cursa de principi a final pilotant el seu Volkswagen Polo. “Vull donar gràcies a l’equip, ja que hem fet alguns canvis entre la Q3 i les semifinals, que han millorat molt el cotxe. Sempre senta bé apostar per nous canvis i anar en la direcció correcta” declarava Kristoffersson. Amb aquest primer lloc, Kristoffersson aconseguia la seva tercera victòria al mundial del 2020, ampliant així el seu lideratge al capdavant de la classificació mundial.

Kristoffersson celebrant la primera posició al Neste World RX de Riga-Latvia

Molt a prop del suec, creuava la línia de meta el seu compatriota Mattias Ekstrom, per acabar la cursa com a segon classificat. Ekstrom va tenir un inici complicat, amb males actuacions a les primeres rondes classificatòries. “Aquest resultat no era el desitjat, volíem guanyar, però a la Q1 no hem estat del tot fins, cosa que no ens ha permès sortir davant a la Q2 i a la Q3. Quan comences malament, aixecar-se i acabar amb una segona posició no és un mal resultat. Això demostra que hem d’estar concentrats tota l’estona si volem guanyar curses” comentava Ekstrom. Amb aquest resultat, el suec va assolir el seu 25è podi de la seva carrera al World RX.

Completant el podi va arribar el vigent campió del World RX, Timmy Hansen, amb una actuació complicada, després d’un accidentat inici. “Ha sigut un dia dur. Comencem a veure millors resultats al cotxe, però encara hem de millorar molt les sortides per poder estar davant des de l’inici, ja que sinó després es fa molt complicat avançar a tants rivals. De totes maneres acabar tercer és un bon resultat i estic convençut que demà anirà millor” apuntava el suec després de la cursa. La final va acabar amb Kevin Hansen en quarta posició, seguit de Niclas Grönholm i Robin Larsson

Euro RX

A la mateixa jornada també es van disputar curses del FIA European Rallycross Championship, en les quals es va imposar el noruec Sondre Evjen (Volkswagen Polo). En segona posició va quedar el francès Jean-Baptiste Dubourg (Peugeot 208). En tercer lloc va quedar el noruec Philip Gundersen (Audi S1). L’actual líder del mundial europeu, Oliver Eriksson (Ford Fiesta) va acabar en cinquena posició.

Projekt E

El primer dia de curses al circuit lituà de CSSD Bikernieki va acabar amb la segona ronda del Projekt E, la modalitat elèctrica del ral·licross. Dissabte era el torn per les rondes classificatòries, que van acabar amb el francès Cyril Raymond en primera posició, pilotant un Citroen C3 ERX, seguit del lituà Janis Baumanis (Ford Fiesta ERX). La britànica Natalie Barratt, que també pilotava un Ford Fiesta ERX, es va classificar per sortir en tercer lloc.

Round 6

Després de la contundent victòria de Kristoffersson a la cinquena ronda del mundial, es presentava un nou dia al Neste World RX de Riga-Latvia. El suec tenia una oportunitat d’or per donar un cop sobre la taula a la classificació mundial. Kristoffersson però, no va poder fer res davant el domini absolut de Mattias Ekstrom, que va liderar totes les voltes de les semifinals i de la final. Ekstrom va assolir el màxim de punts possibles i va aconseguir retallar la distància entre pilots a la classificació mundial. 

Els mecànics de Mattias Ekstrom van estar treballant durament l’Audi S1 fins altes hores de la nit per tal de millorar els errors que l’havien penalitzat a les primeres rondes del dia anterior, un esforç que va resultar en victòria pel suec. “No tinc paraules per descriure les nostres sortides d’avui, ja que han sigut la clau de l’èxit. La final ha estat molt apretada amb el Johan, però no he comès cap error i això m’ha permès guanyar. És una de les meves millors victòries”, comentava Ekstrom, que amb aquest resultat assolia la seva segona victòria al mundial del 2020.

https://www.instagram.com/p/CFXL1pBjPHm/

Johan Kristoffersson va acabar en segona posició, però satisfet pels punts que havia pogut aconseguir en aquesta sisena ronda del mundial. “He lluitat fins al final però no ha pogut ser. En Mattias ha estat molt fort des de les primeres rondes classificatòries. Hem provat diferents estratègies de pneumàtics per a les semifinals i la final, però no ha pogut ser” explicava Kristoffersson.

Robin Larsson, company d’equip Ekstrom, va acabar en tercera posició, satisfet pel doble podi de l’equip però trist pel seu error a la Q2. “Hem comès un error a la Q2, que ens ha condicionat tota l’estratègia de pneumàtics, ja que hem hagut d’apretar molt a la Q3. De totes maneres, estic content per acabar tercer, ja que en aquest circuit mai havia estat ràpid fins avui.” Timmy Hansen, Niclas Grönholm i Kevin Hansen han completat les posicions de la final.

Euro RX, semifinals i final

Després de les rondes classificatòries del FIA European Rallycross Championships de la jornada anterior, diumenge era el torn de les semifinals i la final. Oliver Eriksson (Ford Fiesta) es va alçar amb la victòria, després de lluitar durament a les semifinals, on va aconseguir la pole position. A la final, Eriksson va liderar les sis voltes, Sondre Evjen (Volkswagen Polo) va ser segon i i el francès Jean-Baptiste Dubourg (Peugeot 208) va acabar tercer. 

Projekt E, la final

Pel que fa al nou projecte de Supercars elèctrics, el diumenge era el dia que s’havia de definir la classificació final de la segona ronda del mundial elèctric. El francès Cyril Raymond es va alçar amb la victòria, pilotant el Citroen C3 ERX. En segon lloc va arribar el lituà Janis Baumanis (Ford Fiesta ERX), el seu principal rival. Finalment el noruec Svein-Bjarte Holten (Ford Fiesta) va completar el podi.

Propera parada, Catalunya

Així doncs, després del Neste World RX de Riga-Latvia, Johan Kristoffersson manté el lideratge del World RX, amb 166 punts, seguit, a 20 punts de Mattias Ekstrom. Niclas Gronholm, ha recuperat la tercera posició del mundial, amb 117 punts, després que Timmy Hansen li prengués el lloc amb el resultat del World RX de Finlàndia. 

La propera parada del FIA World Rallycross Championship serà al Circuit de Barcelona-Catalunya els dies 17 i 18 d’octubre, on es disputaran el World RX of Barcelona-Pirineus 2030 (dissabte, setena ronda) i el World RX of Catalunya-Barcelona (diumenge, vuitena ronda).